ouderdom eengids v2

Titel: Ouderdom – een gids voor beginners

Auteur: Michael Kinsley

ISBN: 9789460031694

Uitgever: Balans

Prijs: €16,95

Met het stijgen van de jaren steken allerhande existentiële vragende kop op. Was dit het nou? Draaide het allemaal om bezittingen? Om het veranderen van de wereld? Wat heb ik eigenlijk bereikt en wat laat ik straks na? Toen Michael Kinsley op zijn vijftigste werd gediagnosticeerd met de ziekte van Parkinson, zag hij zich plotseling gedwongen na te denken over vragen waarmee hij liever pas dertig jaar later was geconfronteerd. Soms voelde hij zich 'een gids die door zijn generatie vooruit is gestuurd om rond zijn vijftigste te ervaren wat anderen rond hun zestigste, zeventigste of tachtigste zullen meemaken'. Zijn gedachten over leven, dood, dromen, ambities, slagen, falen, geld, macht en roem boekstaafde hij met een meesterlijke mengeling van tegendraadse humor en ernst in zijn verrassende boek. Want waarom zou je pas gaan nadenken over de dingen die het leven betekenis geven als je de eindstreep nadert? Opgewekt trekt Kinsley ten strijde tegen de vergankelijkheid, waarbij hij van zijn handicap zijn wapen maakt. Als je dan toch door het lot getart wordt, kun je er tenslotte maar beter iets betekenisvols mee doen. Ouderdom is een boek dat iedere pensioengerechtigde gelezen moet hebben.
Anjo Geluk:
‘ Misschien hadden de flapteksten van het boek me moeten waarschuwen … Zo schrijft The New York Times: “Een groots boek. Troostrijk en geschreven met een haast bovenmenselijke intelligentie”, over deze internationale bestseller. Ook andere Amerikaanse kranten schrijven lovende kritieken. Hoe kwam het dan dat ik maar geen vat kreeg op dit boek, het mij niet de beloofde dosis geestkracht, troost bood en zeker geen humor. Ook geen gids bleek om de strijd met de ouderdom aan te gaan. Hoewel het boek goed vertaald is, is de tekst – ook door de vele bijzinnen - niet uitnodigend en vooral toegesneden op de Amerikaanse situatie, met voorbeelden uit de recente geschiedenis van de babyboomgeneratie. Ik kon me – ik ben een vroege babyboomer - maar niet met Kinsley verbinden. Samen met hem de strijd aanbinden tegen de vergankelijkheid of me echt verplaatsen in wat hij aangeeft over zijn ziekte en wat die betekent in het dagelijks leven. En ‘tegendraadse humor’? Ik voelde me niet aangesproken, kon me vaak niet in zijn redeneertrant verplaatsen. Waarschijnlijk verdient dit boek dus andere lezers, mensen aan wie deze bestseller wel besteed is. ’